Mrs Engels de Gavin McCrea

Lizzie Burns

Lizzie Burns, née en 1827, fille d’un ouvrier spécialisé dans la teinture du coton, n’avait rien d’une femme ordinaire. Elle se destinait pourtant à travailler dans la même usine que son père, tout comme sa soeur Mary. C’était sans compter sans l’apparition dans le cadre du jeune et séduisant héritier de la manufacture, bien décidé à changer quelque peu les méthodes de son père par égard pour le bien-être de ses employés et qui, à force de les côtoyer, va tomber amoureux de Mary.

Et cet homme non plus n’a rien de banal. On se souvient surtout de lui pour certains de ses essais qui sont à l’origine du socialisme, pour son amitié avec Karl Marx et pour son travail fondamental qui a permis au Capital d’être publié après la mort de celui-ci.… Lire la suite

La Dernière Nuit du Raïs de Yasmina Khadra

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Le 20 octobre 2011, au terme d’une guerre civile qui fit rage pendant six mois en Lybie et d’une traque de plusieurs jours, Mouammar Kadhafi était tué dans un grand déferlement de violence par un groupe de rebelles. Ainsi se terminaient 40 ans de règne sans partage sur la Libye.

Le sujet est encore d’une brouillante actualité, et le personnage des plus rebutants, mais il en faut plus pour faire peur à Yasmina Khadra, qui fait revivre dans la Dernière Nuit du Raïs le dictateur, retraçant son parcours par un savant jeu de flashbacks, depuis sa naissance dans une communauté déshéritée du nord de la Libye jusqu’aux derniers jours en passant par le coup d’Etat en 1969.… Lire la suite

Verlaine de Jean-Baptiste Baronian

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Après avoir lu les BD  Verlaine de Jagodzinski et Casanave et Rimbaud de Xavier Coste, je continue cette semaine ma découverte de la vie de ces deux poètes avec un ouvrage plus « sérieux » puisqu’il s’agit d’une biographie du premier. Une histoire d’une grande richesse, faite d’une errance perpétuelle entre Paris, les Ardennes, l’Angleterre et la Belgique  et de chutes innombrables – l’aventure avec Rimbaud, si elle est la plus connue, est loin d’être la seule période de trouble pour Verlaine.

Jean-Baptiste Baronian en dresse un portrait presque à charge. Verlaine est en effet un alcoolique notoire, qui sous l’effet de l’absinthe tombe sous le coup de crises de rage d’une violence inimaginable.… Lire la suite

François Ier de Sylvie Le Clech

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Parmi les rois de France, François Ier fait partie, avec Henri IV, des plus populaires, de ceux dont l’image reste relativement positive. Mécène de Léonard de Vinci, frère de Marguerite de Navarre, commanditaire de merveilles de l’architecture de la Renaissance, souverain d’avant l’absolutisme : François Ier nous semble être un de ces rois éclairés qui feraient passer la monarchie pour un régime respectable.

En une grosse centaine de pages, Sylvie le Clech propose de retracer la vie de cet homme qui n’était pas, par sa naissance dans une branche cadette, appelé à régner mais qui a pourtant été à la tête du royaume de France pendant trente-deux ans.… Lire la suite

BD : Verlaine, une saison en enfer de Bernard Jagodzinski et Daniel Casanave

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La semaine dernière, en cherchant les illustrations de mon billet sur Rimbaud l’indésirable de Xavier Coste, je suis tombé sur des vignettes d’une autre BD dont j’ignorais l’existence, sur Verlaine cette fois. Comme ma bibliothèque l’avait, je me suis jeté dessus, alléché par la couverture dont le style est à l’opposé du travail de Coste.

L’album de Casanave et Jagodzinski commence quelques années après que Rimbaud ait définitivement disparu de la vie de Verlaine, lorsque celui-ci a quitté Paris pour s’installer à Juniville, un patelin des Ardennes où on trouve aujourd’hui un musée à sa mémoire. Il y mène une existence simple, en compagnie de Lucien Létinois, un de ses anciens élèves avec qui il a une liaison.… Lire la suite

BD : Rimbaud l’indésirable de Xavier Coste

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On connaît tous par bribes la vie hors du commun de Rimbaud : l’enfance étriquée à Charleville, la fuite à Paris pour rencontrer Verlaine avec qui il part à Londres et en Belgique, la mort frôlée de près lorsque son amant lui tire deux balles de revolver dans l’épaule, l’abandon de la poésie à vingt-et-un ans et le départ pour l’Orient puis l’Afrique où il mène une vie d’aventurier. La mort, enfin, à trente-sept ans, des suites de l’amputation d’une jambe gangrénée.

Conscient tout de même de mes lacunes en la matière, j’étais enthousiaste à l’idée d’apprendre deux ou trois choses en plus sur la vie de Rimbaud sans pour autant me plonger dans une des biographies-sommes de Claude Jeancolas ou Jean-Jacques Lefrère (paresse, j’écris ton nom…).… Lire la suite

Balzac, le roman de sa vie de Stefan Zweig

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Lorsqu’il se suicide en février 1942, Zweig laisse derrière lui, inachevé, son grand oeuvre, une biographie de Balzac qu’il élabore depuis une dizaine d’années. Si on se rappelle qu’il était déjà l’auteur, au sein de l’essai Les Trois Maîtres, d’un essai sur Balzac, on n’aura aucune peine à imaginer l’attachement et la fascination de Zweig pour le plus grand romancier français du XIXe siècle. Après dix années de recherche et de documentation,  les connaissances de l’auteur autrichien sur son aîné sont encyclopédiques et composent une biographie vivante et enthousiaste.… Lire la suite