François Ier de Sylvie Le Clech

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Parmi les rois de France, François Ier fait partie, avec Henri IV, des plus populaires, de ceux dont l’image reste relativement positive. Mécène de Léonard de Vinci, frère de Marguerite de Navarre, commanditaire de merveilles de l’architecture de la Renaissance, souverain d’avant l’absolutisme : François Ier nous semble être un de ces rois éclairés qui feraient passer la monarchie pour un régime respectable.

En une grosse centaine de pages, Sylvie le Clech propose de retracer la vie de cet homme qui n’était pas, par sa naissance dans une branche cadette, appelé à régner mais qui a pourtant été à la tête du royaume de France pendant trente-deux ans.… Lire la suite

BD : Verlaine, une saison en enfer de Bernard Jagodzinski et Daniel Casanave

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La semaine dernière, en cherchant les illustrations de mon billet sur Rimbaud l’indésirable de Xavier Coste, je suis tombé sur des vignettes d’une autre BD dont j’ignorais l’existence, sur Verlaine cette fois. Comme ma bibliothèque l’avait, je me suis jeté dessus, alléché par la couverture dont le style est à l’opposé du travail de Coste.

L’album de Casanave et Jagodzinski commence quelques années après que Rimbaud ait définitivement disparu de la vie de Verlaine, lorsque celui-ci a quitté Paris pour s’installer à Juniville, un patelin des Ardennes où on trouve aujourd’hui un musée à sa mémoire. Il y mène une existence simple, en compagnie de Lucien Létinois, un de ses anciens élèves avec qui il a une liaison.… Lire la suite

BD : Rimbaud l’indésirable de Xavier Coste

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On connaît tous par bribes la vie hors du commun de Rimbaud : l’enfance étriquée à Charleville, la fuite à Paris pour rencontrer Verlaine avec qui il part à Londres et en Belgique, la mort frôlée de près lorsque son amant lui tire deux balles de revolver dans l’épaule, l’abandon de la poésie à vingt-et-un ans et le départ pour l’Orient puis l’Afrique où il mène une vie d’aventurier. La mort, enfin, à trente-sept ans, des suites de l’amputation d’une jambe gangrénée.

Conscient tout de même de mes lacunes en la matière, j’étais enthousiaste à l’idée d’apprendre deux ou trois choses en plus sur la vie de Rimbaud sans pour autant me plonger dans une des biographies-sommes de Claude Jeancolas ou Jean-Jacques Lefrère (paresse, j’écris ton nom…).… Lire la suite

Histoire des Cathares de Michel Roquebert

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Michel Roquebert propose avec Histoires des Cathares la synthèse de trente ans de recherche sur le sujet, et sans doute le bouquin d’histoire le plus passionnant qui me soit tombé entre les mains.
Si l’histoire des cathares est avant tout celle de la croisade albigeoise et de l’Inquisition, au XIIIe siècle, elle couvre un pan d’Histoire immense, de la naissance des thèses théologiques qui sont à l’origine du catharisme au Xe siècle jusqu’aux derniers bûchers au XVe, et un espace tout aussi conséquent, de la côte méditerranéenne de l’Espagne à la Lombardie italienne. Sans compter que la lutte contre les cathares va impliquer l’Empire et même l’Angleterre car ses implications politiques sont tentaculaires – elle va avant tout permettre au royaume de France de s’étendre largement au sud, presque jusqu’aux Pyrénées, dans une zone qui était jusqu’alors sous la protection du roi d’Aragon.… Lire la suite

Balzac, le roman de sa vie de Stefan Zweig

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Lorsqu’il se suicide en février 1942, Zweig laisse derrière lui, inachevé, son grand oeuvre, une biographie de Balzac qu’il élabore depuis une dizaine d’années. Si on se rappelle qu’il était déjà l’auteur, au sein de l’essai Les Trois Maîtres, d’un essai sur Balzac, on n’aura aucune peine à imaginer l’attachement et la fascination de Zweig pour le plus grand romancier français du XIXe siècle. Après dix années de recherche et de documentation,  les connaissances de l’auteur autrichien sur son aîné sont encyclopédiques et composent une biographie vivante et enthousiaste.… Lire la suite