Rabbit, run (Coeur de lièvre) de John Updike

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Rien ne distingue plus Harry Angstrom de n’importe quel autre homme de son âge habitant Mount Judge, dans la banlieue de la ville de Brewer, en Pennsylvanie. A vingt-six ans, il se retrouve marié à Janice, qui le plus souvent l’indiffère, père d’un petit garçon et employé à des boulots stupides – le tout dernier consistant à faire du porte-à-porte pour vendre des « MagiPeeler », gadget dernier cri permettant d’éplucher ses légumes à toute vitesse.

Pourtant Harry a été quelqu’un. Au lycée, lorsque sa haute taille lui permettait de flotter au-dessus de la masse, il était connu comme un des meilleurs joueurs de basket de l’histoire de la ville ; surnommé « Rabbit », un surnom qui lui colle encore à la peau, on le pensait même promis à un bel avenir.… Lire la suite

Le Motel du voyeur de Gay Talese

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En 1980, Gay Talese, déjà largement renommé pour son rôle dans l’émergence du nouveau journalisme et ses articles très littéraires dans les colonnes du New York Times ou d’Esquire, reçoit une lettre anonyme. L’expéditeur prétend être propriétaire d’un motel dans lequel une dizaine de chambres sont équipées de grilles d’aération factices qui permettent de voir sans être vu, et grâce auxquelles il observe depuis plus de dix ans les clients qui se succèdent, et leurs pratiques sexuelles.

Plus de trente ans plus tard, Gay Talese peut enfin publier le Motel du voyeur, un long récit sur cet homme qui, avec la complicité de sa femme, a épié au fil des années des centaines de couples.… Lire la suite

L’Hippo d’Amérique de Jon Mooallem

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Une sérieuse pénurie de viande touchait l’Amérique à cette époque. Les prix du boeuf avaient explosé à la suite du ravage des terres d’élevage par le surpâturage. L’industrie en crise peinait à satisfaire la faim de villes à la démographie galopante en raison de vagues successives d’immigrés, et d’une demande croissante de viande à l’exportation. Il y avait plus de bouches à nourrir que jamais, mais le cheptel bovin du pays perdat chaque année des millions de têtes. On envisageait à voix basse l’idée de manger du chien.

Cette grave crise de la production alimentaire aux Etats-Unis, évoquée au début de l’Hippo d’Amérique, n’est pas si éloignée de nous : commençant sous le mandat de Theodore Roosevelt et atteignant son paroxysme en 1910, elle laisse l’administration fédérale désemparée.… Lire la suite

Zero K de Don DeLillo

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Don DeLillo n’avait rien publié depuis Point Omega en 2010, mais le voilà enfin de retour avec Zero K, dont une bonne partie de l’intrigue prend place dans un complexe scientifique ultra-moderne où l’on se propose de cryogéniser les personnes qui le souhaitent en espérant qu’un jour l’avancée des connaissances scientifiques leur permette d’accéder à la vie éternelle. Loin de marquer une rupture dans son oeuvre, ce scénario à la limite de la science-fiction n’est jamais que le moyen de revenir sur des thèmes qui ne dépayseront pas les lecteurs assidus du maître.

La première partie de Zero K (Zero K, soit le degré zéro sur l’échelle de Kelvin, est la température la plus froide qu’il est physiquement possible d’atteindre) nous immerge dans ce drôle de complexe scientifique perdu au milieu d’une étendue désertique au Kazakhstan, qui tient un peu trop du décor de carton-pâte pour être honnête, par l’intermédiaire de Jeffrey Lockhart, invité par son père Ross à venir faire ses adieux à Artis, sa belle-mère, qui va subir la cryogénisation sous peu pour enfin échapper à une épuisante et lancinante maladie.… Lire la suite

Fates and Furies (Les Furies) de Lauren Groff

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Lire des livres en anglais avant qu’ils soient traduits en France me donne toujours l’impression d’être un petit privilégié – comme s’il s’agissait d’une exclusivité qui m’était réservée. Alors quand en plus je tombe, par chance, sur un petit chef d’oeuvre comme Fates and furies, je peux vous dire que je me régale…

Rien de spécial pourtant à première vue dans ce qui est le troisième roman de Lauren Groff : Mathilde et Lancelot – Lotto pour les intimes – ont à peine vingt ans lorsqu’ils se rencontrent. Lui brille, à la fac, par ses talents de comédien : son incarnation d’Hamlet, notamment, restera dans les annales de son université.… Lire la suite

Brooklyn de Colm Tóibín

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Début des années 50. Eilis Lacey, fille cadette d’une modeste famille installée dans une ville moyenne d’Irlande, a bien du mal à trouver du travail. Ce n’est faute ni de chercher, ni de qualifications, mais les bonnes places sont rares. Lorsque le père Flood, vieil ami de la famille, revient des Etats-Unis pour quelques semaines, sa mère et sa soeur s’entendent : Eilis doit partir à New-York, où elle a plus de chances de réussir sa vie qu’en restant en Irlande. Le père Flood lui promet tout à la fois un travail dans un grand magasin et un toit, chez Mme Kehoe, une femme austère mais bienveillante.… Lire la suite

[Playlist] City on fire de Garth Risk Hallberg

cbgb - city on fire

Je vous ai parlé l’autre jour de l’imposant premier roman de Garth Risk Hallberg, le fameux City on fire, mais il y a une chose que je n’ai pas évoquée dans mon billet et qui est pourtant omniprésente tout au long de ses mille pages : la musique. Rien de plus logique puisque l’intrigue propose de plonger dans les bas-fonds de New-York dans les années 70, et notamment dans les milieux qui voient naître la scène punk, dont le célèbre CBGB où jouent Patti Smith, Television, les Ramones et bien d’autres.

Bien avant l’arrivée du punk, ça commence par Bowie et Ziggy Stardust, en 1972, cité à de nombreuses reprises, car un des personnages (Charles) en est fou.… Lire la suite

City on fire de Garth Risk Hallberg

Macy's 4th of July fireworks 2010, New York City - City on fire

City on fire est arrivé en janvier sur les tables des libraires accompagné du pire argument promotionnel qui soit : s’il fallait absolument se faire un avis sur le roman de Garth Risk Hallberg, c’était avant tout parce qu’il s’agissait du premier roman le plus cher de l’histoire. Une anecdote bien prometteuse pour la presse qui s’est empressée de raconter la lutte féroce entre les éditeurs qui voulaient absolument cette pépite, montant les enchères jusqu’à deux millions de dollars avant même qu’une page soit écrite – le tout faisant passer le roman lui-même au second plan.

L’approche avait de quoi rebuter, et il a fallu, pour finalement piquer ma curiosité, que je lise une interview de l’auteur (dans le Monde ou le Figaro littéraire, je ne sais plus).… Lire la suite

La Physique des catastrophes de Marisha Pessl

papillons bleus - physique des catastrophes

« Papa disait toujours qu’il faut une sublime excuse pour écrire l’histoire de sa vie avec l’espoir d’être lu. »

L’excuse est toute trouvée pour Bleue Van Meer qui a toujours vécu sa vie en ayant en tête sa future autobiographie. Dès le début, sa vie est un roman, de la mort de sa mère dans un tragique accident de voiture jusqu’à ses interminables pérégrinations avec son père qui va chaque année d’université en université au gré des séminaires pour lesquels on le sollicite. Même son prénom, qu’elle tient d’un papillon, est éminemment romanesque.

Mais le grand événement, la sublime excuse, lui tombe dessus l’année de ses seize ans.… Lire la suite

Purity de Jonathan Franzen

naufrage - claude joseph - purity franzen

Pip Tyler, de son vrai prénom Purity, ne sait pas très bien quoi attendre de la vie. Elle est plutôt intelligente, plutôt jolie, mais elle stagne dans un job de seconde zone. Ce qui l’empêche de prendre son envol, en dehors de son manque de confiance, c’est sa mère – control freak hypocondriaque salement possessive – et un crédit contracté pour ses études qui s’élève à plus de cent mille dollars. Si seulement elle pouvait retrouver son père, il serait sans doute en mesure de régler cette dette, mais sa mère le lui interdit. Par chance, après un énième échec avec un mec pourtant séduisant, voilà qu’on lui propose d’intégrer la société d’Andreas Wolf, qui mène en Amérique du Sud une entreprise semblable à WikiLeaks.… Lire la suite