Outre-terre de Jean-Paul Kauffmann

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7 février 1807. Dans la plaine d’Eylau, située dans l’actuel oblast de Kaliningrad, enclave russe au sud des pays Baltes, 65.000 hommes s’apprêtent à livrer bataille sous les ordres de Napoléon. Face à eux, l’armée russe – soutenue par quelques régiments de l’armée prussienne-, commandée par le général Von Benningsen, aligne 70.000 hommes.

L’affrontement qui va suivre est un des épisodes les plus meurtriers des guerres napoléoniennes. Pas aussi mémorable que Waterloo ou que la débâcle de la campagne de Russie, deux évènements qu’elle préfigure pourtant selon certains historiens, la bataille d’Eylau fait environ 5000 morts dans la Grande Armée, entre 7000 et 9000 chez les Russes. Lire la suite

La Matrice de T. E. Lawrence

t.e. lawrence - lawrence d'arabie

En 1923, Thomas Edward Lawrence s’engage sous pseudonyme comme simple soldat dans la Royal Air Force, laissant derrière lui une carrière déjà riche en retentissements – qu’il agisse de son rôle dans la Révolte Arabe de 1916, qui lui vaut le surnom de Lawrence d’Arabie, ou de sa proximité avec celui qui deviendra Premier Ministre du Royaume-Uni, Winston Churchill.

Le changement de statut est vertigineux ; d’auxiliaire des forces les plus puissantes de l’empire britannique, Lawrence devient un anonyme, un moins que rien qui, comme tous ses compagnons d’armes, subit quotidiennement l’humiliation des gradés et des conditions de vie déplorables. Des notes prises pendant cette période de sa vie, il tira trente ans plus tard The Mint, traduit en français sous le titre la Matrice.… Lire la suite

Embuscade à fort Bragg de Tom Wolfe

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A Fort Bragg se trouve un camp d’entraînement militaire, et la ville qui l’entoure est entièrement réservée à la détente des Rangers. On y trouve une avenue presque uniquement composée de bars à strip-tease et de boîtes de nuit. Dans un de ces tripots, un jeune soldat, Randy Valentine, est retrouvé mort, passé à tabac par plusieurs de ses camarades. Apprenant que Randy était gay, le producteur de télévision Irv Durtscher cherche à faire éclater la vérité dans cette affaire que l’administration militaire tente d’étouffer. Une fois les suspects trouvés, il va leur tendre un piège destiné à être diffusé dans son émission phare, Day & Night.… Lire la suite