Pas pleurer de Lydie Salvayre

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Parmi les grands conflits européens du XXe siècle, la guerre civile espagnole est la grande oubliée de nos manuels d’Histoire. A peine l’évoque-t-on rapidement – Guernica, la Phalange, basta : on a d’autres chats à fouetter : 1936, c’est l’année du Front Populaire, l’alliance de Mussolini avec Hitler, les Jeux Olympiques de Berlin, le congrès de Nuremberg… La guerre civile, c’était pas notre guerre. Tant pis pour ses victimes, y compris les milliers d’espagnols exilés en France.

Au milieu de ces émigrés contraints se trouvaient les parents de Lydie Salvayre. Presque vingt-cinq ans après son premier roman, elle évoque dans Pas pleurer cette part de son histoire, celle de sa mère, Montse, et de ce qu’elle a vécu en 1936.… Lire la suite

Oona et Salinger de Frédéric Beigbeder

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Dans le titre du dernier roman de Frédéric Beigbeder, beaucoup ont surtout entendu Salinger. Certains ont trouvé que, pour l’auteur de 99 francs, il était plutôt arrogant de se mesurer à celui de l’Attrape-coeurs. D’autres n’ont pas réfléchi bien longtemps et se sont exclamés que revenir sur la vie d’un des plus célèbres ermites du XXe siècle était une idée merveilleuse.

Malgré toute l’admiration que peut porter Beigbeder à Salinger, c’est pourtant bien Oona O’Neill, me semble-t-il, qui est le sujet de ce roman qui l’a occupé pendant quatre ans. C’est elle qui a l’honneur de figurer en premier dans le titre comme dans le roman, et c’est sa vie plus que celle de Salinger qui nous sert de fil rouge.… Lire la suite

Et rien d’autre de James Salter

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Votre attention s’il vous plaît : James Salter est de retour ! Si, si, allons, vous savez qui c’est ; c’est un des petits tours de magie classiques de la rentrée littéraire : hier personne ne le connaissait, aujourd’hui tout le monde a lu l’ensemble de son oeuvre et clame sans ciller qu’il l’a toujours considéré comme un génie, de la trempe d’Updike et de Roth. Moi-même je garde un souvenir ému de Solo Faces et de A sport and a Pastime dont j’ai lu les fiches Wikipédia avant d’écrire mon article. Et qu’un écrivain pareil n’ait pas publié de roman depuis 1979, n’est-ce pas incroyable ?… Lire la suite

Catch 22 de Joseph Heller

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« L’ennemi, c’est quiconque t’envoie à la mort, de n’importe quel côté qu’il soit. »

Voilà, en quelques mots, la philosophie de Yossarian et de ses camarades, pilotes de bombardiers, basés pendant la seconde guerre mondiale sur l’île de Pianosa en Italie. D’où la haine qu’ils nourrissent à l’égard de leurs supérieurs et la constante rivalité qui les anime. C’est à qui réussira à se faire porter pâle le plus longtemps, en simulant qui une maladie du foie, qui un trouble mental. Seul problème : l’introduction de l’article 22, ce fameux « Catch 22 » ‘qui, depuis le grand succès du roman dès 1961, est devenu une expression courante en anglais pour désigner une double contrainte.… Lire la suite

Au revoir là-haut de Pierre Lemaitre

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Le prochain qui fait un billet sur Au revoir là-haut, qu’il soit prévenu, je le dézingue dans les commentaires ; je n’en peux plus d’entendre parler de ce roman. Bientôt six mois que ça dure : et que je te parle du savoir-faire de l’auteur qui réussit brillamment à sortir de son polar habituel tout en conservant son efficacité, et que je loue la fabuleuse et révolutionnaire idée de parler non de la guerre de 14-18 mais de l’après-guerre et des gueules cassées (dites, la Chambre des officiers, ça vous rappelle rien ?), et que j’en rajoute une couche sur ce Goncourt 2014 qui extrait enfin ce prix de sa gangue d’élitisme poussiéreuse (alors que bon, les Goncourt 2011 et 2012 sont certes chiants à crever, mais élitistes, non, suffit), et que je termine en soulignant que là on tient, enfin, un vrai grand roman populaire.… Lire la suite

Indignation de Philip Roth

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Puisque Philip Roth a décidé de cesser d’écrire et que sa décision semble irrévocable, il ne nous reste plus qu’à remonter le cours de son oeuvre, qui est déjà bien imposante. Plus ou moins au hasard, j’ai jeté mon dévolu sur Indignation, un de ses derniers romans.

On retrouve, au début, les lieux et éléments familiers de nombreux romans de Roth : Newark, la communauté juive, l’hôpital Beth Israel… Mais le narrateur, Marcus Messner, cherche justement à s’échapper de ce qui est devenu un enfer depuis qu’il a commencé ses études et que son père, qui tient une boucherie kasher, s’est mis à le harceler de questions sur ses activités extra-scolaires.… Lire la suite

Kinderzimmer de Valentine Goby

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Il faut des historiens pour rendre compte des évènements ; des témoins imparfaits, qui déclinent l’expérience singulière ; des romanciers, pour inventer ce qui a disparu à jamais: l’instant présent.

Cette phrase, c’est l’héroïne de Kinderzimmer qui la prononce, soixante ans après sa sortie du camp de Ravensbrück. Elle semble aussi définir la démarche de Valentine Goby qui prend ici à bras le corps un des sujets les plus difficiles qui soient.

Ce qui a disparu à jamais, tout d’abord, c’est Ravensbrück lui-même. Pas d’archives, peu de bâtiments encore debout. Tout ce qui reste, ce sont les fragiles témoignages des survivants – des survivantes, devrait-on dire, car Ravensbrück accueille presque exclusivement des femmes.… Lire la suite

Histoire des Cathares de Michel Roquebert

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Michel Roquebert propose avec Histoires des Cathares la synthèse de trente ans de recherche sur le sujet, et sans doute le bouquin d’histoire le plus passionnant qui me soit tombé entre les mains.
Si l’histoire des cathares est avant tout celle de la croisade albigeoise et de l’Inquisition, au XIIIe siècle, elle couvre un pan d’Histoire immense, de la naissance des thèses théologiques qui sont à l’origine du catharisme au Xe siècle jusqu’aux derniers bûchers au XVe, et un espace tout aussi conséquent, de la côte méditerranéenne de l’Espagne à la Lombardie italienne. Sans compter que la lutte contre les cathares va impliquer l’Empire et même l’Angleterre car ses implications politiques sont tentaculaires – elle va avant tout permettre au royaume de France de s’étendre largement au sud, presque jusqu’aux Pyrénées, dans une zone qui était jusqu’alors sous la protection du roi d’Aragon.… Lire la suite

Les énigmes de la rentrée littéraire : Trois grands fauves d’Hugo Boris, Arden de Frédéric Verger

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Toute rentrée littéraire arrive avec son lot d’évènements prévisibles : il y a le nouveau Nothomb, le bouquin qui fera polémique, le débat sur l’intérêt des prix littéraires et la mainmise de Galigrasseuil sur ceux-ci, le jeune prodige qui sort un premier roman bluffant de maturité, et au milieu de tout ça il y a les romans dont on entend parler partout, qui gagnent même parfois des prix, et dont on se demande bien pourquoi ils ont un tel  succès : les énigmes de la rentrée littéraire.

Cette année, deux des romans salués par la critique sélectionnés par de nombreux prix me laissent perplexes : Trois grands fauves d’Hugo Boris (finaliste du prix Fnac et dans la sélection du Prix du Style) et Arden de Pierre Verger (dans les listes Goncourt, Medicis, Renaudot et Décembre !).… Lire la suite

Le Quatrième Mur de Sorj Chalandon

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Après avoir décroché le grand prix de l’Académie Française avec Retour à Killybegs en 2011, Sorj Chalandon est, dit-on, un des candidats les mieux placés dans la course au Goncourt avec Le Quatrième Mur. Considérant qu’il est le premier des romans de la sélection des amis de chez Drouant que je lis, je ne me prononcerai pas sur ses chances même s’il me semble qu’il ferait un bien beau Goncourt.

Le Quatrième Mur nous plonge au coeur de la guerre du Liban, au début des années 80, avec pour guide Georges, un jeune metteur en scène de la génération mai 68.… Lire la suite