Profession du père de Sorj Chalandon

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L’enfance d’Emile Choulans n’a rien d’un long fleuve tranquille. Entre un père violent, mythomane et paranoïaque et une mère soumise et résignée aux accès de folie de son mari, les moments de répit sont rares. Emile peut se réveiller un jour pour découvrir que Tom, son prétendu parrain américain, lui a adressé une lettre l’engageant à défendre sa patrie, ou bien se retrouver embobiné dans des embrouilles visant à menacer de mort un défenseur de l’Algérie libre. Même pour un gamin de douze ans, les évènements se succèdent à une vitesse difficile à avaler ; mais jouer les complices est le meilleur moyen de rester proche d’un père insaisissable, et d’éviter ses coups.… Lire la suite

Vilnius Poker de Ričardas Gavelis

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Depuis 2004, les éditions Monsieur Toussaint Louverture se sont fait une spécialité de dénicher des romans étrangers iconoclastes, quasiment devenus des classiques en leurs pays mais jamais publiés en France. Si leur domaine de prédilection reste la littérature américaine, elles font aujourd’hui une première incursion dans les pays baltes, avec la publication de Vilnius Poker de l’écrivain lituanien Ričardas Gavelis.

Ce roman-monstre, publié en 1987, a occupé son auteur pendant huit ans. Rédigé dans les dernières années de l’URSS, il est une réaction volcanique à la lourdeur de l’occupation soviétique de la Lituanie et à la négation de l’identité du peuple lituanien.… Lire la suite

Les Cobayes de Ludvík Vaculík

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Vachek, le héros et narrateur des Cobayes, mène une vie banale à Prague, où il travaille pour la Banque d’Etat. Une femme, deux fils, des collègues avec qui nouer quelques relations superficielles… Vachek semble se contenter de peu et est donc satisfait de sa petite vie. Jusqu’à ce que ses fils lui demandent un animal de compagnie : ne voulant ni chat ni chien dans son petit appartement, Vachek leur offre un cobaye, qui sera bientôt rejoint par quelques autres représentants de son espèce.

L’arrivée de ces cobayes dans la vie de Vachek va changer beaucoup de choses. Si le lecteur a compris depuis le début que quelque chose ne tourne pas rond dans cet univers où les banquiers, pour percevoir leur salaire, doivent le voler, Vachek, lui, sent confusément son monde voler en éclats lorsqu’il prend conscience de son ascendance sur les cobayes de ses fils.… Lire la suite