Le Grand Paris d’Aurélien Bellanger

grand paris - carte des transports

Alexandre Belgrand n’était pas particulièrement promis à un destin national. Enfant de l’Ouest parisien, entre Nanterre, la Défense et Puteaux, il bénéficie certes d’une enfance plutôt dorée et peut prétendre, après son bac, à une école de commerce assez reconnue. Mais c’est la rencontre d’un de ses enseignants, Machelin, spécialiste de l’histoire urbaine de Paris  et visiteur du soir du « Prince », ministère de l’Intérieur aux aspirations présidentielles, qui changera tout. Introduit dans les cercles du pouvoir, Belgrand finira par se voir confier une mission d’envergure : dessiner les contours du futur Grand Paris.

On se retrouve là plus ou moins en terrain connu par rapport aux précédents romans de Bellanger, la Théorie de l’information et l’Aménagement du territoire.… Lire la suite

Les Villes de la plaine de Diane Meur

Les villes de la plaine - Ancient city of Palmyra

Avez-vous jamais rêvé de déambuler dans les rues de Sir et de sa voisine et rivale Hénab, ces deux cités antiques réputées pour la beauté de leurs ruines et pour la mystérieuse rapidité avec laquelle elles s’effondrèrent, au sommet de leur gloire ? Vous êtes-vous déjà imaginé, surplombant les ruines ville depuis les terrasses du palais des juges, construit quelques siècles avant notre ère ?

Jamais, vraiment ? Vous n’avez même jamais entendu parler de ces deux villes millénaires ? Que je vous rassure :  vous n’avez raté aucun cours d’histoire, la ville de Sir et sa voisine Hénab n’ont jamais existé ailleurs que dans l’imagination de Diane Meur.… Lire la suite

Comment je suis devenu stupide de Martin Page

calvin & hobbes -tv- comment je suis devenu stupide

Antoine, vingt-cinq ans, a tout pour s’épanouir. Fraîchement sorti de ses études, avec en poche un diplôme d’araméen, de biologie et de cinéma, il est entouré d’amis brillants et créatifs. Plutôt du genre à papillonner, il vogue de passions en hobbies, et ses capacités intellectuelles lui permettent d’appréhender un panel de sujets qui va – en gros – de la physique atomique à la peinture sur soie au XVIIIe siècle en passant par l’hydrographie des toundras sibériennes. Il ne lui resterait plus qu’à entrer du bon pied dans la vie active et, peut-être, trouver quelqu’un avec qui partager sa vie pour être tout à fait comblé.… Lire la suite

Au départ d’Atocha de Ben Lerner

gare d'atocha - au départ d'atocha - ben lerner

Nous sommes en 2004, et Adam Gordon, jeune poète américain a décroché une bourse pour une résidence d’écriture à Madrid, où il traîne ses guêtres depuis quelques mois déjà. Entre deux joints et un verre avec les quelques relations qu’il s’est fait en dépit de son espagnol hésitant, Adam a tout juste le temps de penser au projet qu’il a improvisé pour poser sa candidature, et qui était supposé mener à un recueil de poésies à charge contre l’administration Bush, inspirée de la poésie espagnole de l’époque franquiste.

Plutôt que de se mettre sérieusement au travail, Adam se préoccupe de l’image qu’il renvoie à ses nouvelles connaissances madrilènes, tous poètes, traducteurs, peintres ou directeurs de galeries.… Lire la suite

Du ménage dans ma PAC

Comme tous les gros lecteurs, j’ai une PAL – Pile à Lire – que j’essaye de contenir et de maîtriser. A côté, j’ai également une PAC – Pile à Chroniquer – pour tous les livres terminés sur lesquels je n’ai pas encore eu le temps d’écrire un billet. Pour ne pas me laisser déborder, j’essaye de faire en sorte qu’elle ne dépasse pas les dix exemplaires, et qu’aucun n’y traîne plus de trois mois. Comme elle a, ces jours-ci, largement dépassé ces deux limites (le record de longévité appartient à Siri Hustvedt, dans la PAC depuis décembre) et que la rentrée, qui est généralement une période où les deux piles débordent, approche, voilà un mot rapide sur quelques-uns de ces livres qui traînent depuis un peu trop longtemps.… Lire la suite

Beast d’Elsa Boyer

cosmopolis

Beast, la nouvelle voiture du président, roule de meeting en conférence et de sommet en plateau télé. C’est à la fois une mécanique intelligente, une forteresse imprenable et un lieu de réunion ; un sas de décompression insonorisé à l’écart du monde réel.

A son bord, donc, un président aux contours flous, porté au pouvoir par ce qui semble être une petite machination mesquine. Il n’a pas de nom, et ses deux bras droits non plus : chacun est affublé d’un pseudonyme, comme dans une histoire d’espionnage.Tandis que lui, le coq, est à l’abri dans son « tank d’apparat », le rat et le cheval sont rattrapés par les petites embrouilles qui ont permis son élection, dont on ne connaîtra pas les tenants ni les aboutissants.… Lire la suite

Vernon Subutex 2 de Virginie Despentes

cropped-la-scène-rock

En refermant Vernon Subutex 1, on se disait forcément que le deuxième volume – et le troisième, qui arrive à la rentrée – ferait partie des lectures indispensables de la fin de l’année. Avec ses airs de Comédie Humaine des années 2000 ou de tombeau des figures du Paris rock et punk, ce premier volume était un des romans les plus impressionnants de ce début d’année.

La seule question qui restait en suspens était celle de l’opportunité de donner une suite à ce roman qui semblait se suffire à lui seul, qui constituait un cycle indépendant. Certes, l’arc narratif impliquant une auto-interview inédite du chanteur star Alex Bleach, laissée à Vernon Subutex peu de temps avant que celui-ci tombe dans la précarité – justement à cause de la mort de Bleach -, restait à boucler.… Lire la suite

Petit traité de dissidence spirituelle de Baptiste-Marrey

life of brian monty python

Un chômeur en fin de droits de 33 ans, se faisant appeler Ali-Jesu a été conduit le jeudi 20 avril au Commissariat de Pont-sur-Marne pour troubles répétés à l’ordre public. Sans raison connue, il est décédé au cours de la nuit dans la cellule de dégrisement : il se serait lui-même blessé gravement au visage et aurait succombé à son hémorragie. « Il voulait sauver les autres, nous a déclaré le Commissaire-Centurion. Il n’a pas été fichu de se sauver lui-même. » L’IGN (la police des polices) a été saisie de l’incident.

Une douzaine de personnes, se prétendant disciples du défunt, ont manifesté pacifiquement devant le commissariat.

Lire la suite

Un sultan à Palerme de Tariq Ali

manteau roger ii de sicile D

Sicile, 1153. Après des années à naviguer de par le monde, la cartographe Idrisi revient à Palerme, où il va retrouver le roi Roger II, et donner à lire au monde le résultat de ses recherches. Ne reste plus qu’à trouver la première phrase de son livre avant de débarquer : la tradition voudrait qu’elle soit destinée à louer Allah, ce qui contrarie l’esprit scientifique d’Idrisi. Il voudrait pouvoir se passer de Dieu. Mais déjà que sa passion pour les créations du monde Occidental, à commencer par les œuvres d’Homère, et sa vieille amitié avec Roger II, alias Rujari, le sultan chrétien, le font parfois voir d’un mauvais œil, il est évident qu’une telle provocation est à éviter.… Lire la suite

Soumission de Michel Houellebecq

De temps en temps nous parvient un livre tellement noyé dans le bruit médiatique qu’il serait vain de le lire en faisant comme si on ne savait rien de la polémique. C’est évidemment le cas de Soumission, dont on nous a rebattu les oreilles pendant toute la première semaine de janvier. Le pitch, vous le connaissez : en 2022, battant Marine Le Pen au deuxième tour, le fondateur du parti « Fraternité Musulmane » accède à la fonction présidentielle. S’ensuit un certain nombre de changements politiques et culturels profonds, de l’adoption généralisée de la polygamie à… Non, en fait, c’est à peu près tout.… Lire la suite