Corps désirable de Hubert Haddad

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En juin dernier, un chirurgien italien défrayait la chronique en promettant de mettre en oeuvre dans les deux ans un projet apparemment complètement fou : greffer la tête d’un jeune homme atteint d’une maladie dégénérative sur le corps d’un autre homme. La presse, tout en relayant largement la déclaration, ne manquait évidemment pas alors de pointer les difficultés inhérentes à une telle opération, qu’elles soient techniques ou éthiques. 

De fait, la réalisation du projet semble bien sujette à caution ; Hubert Haddad s’empare toutefois dans Corps désirable de ce matériau, qui est encore pour l’instant plus un fait divers qu’un jalon de l’histoire de la médecine.Lire la suite

Intérieur nuit de Marisha Pessl

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Il a fallu sept ans à Marisha Pessl pour donner un successeur à la Physique des catastrophes. Un laps de temps remarquablement long entre un premier et  un second roman, la règle dans ce cas étant plutôt la rapidité – on a si vite fait d’être oublié, noyé dans le flot ininterrompu de jeunes auteurs prometteurs. Une anomalie qui à elle seule traduit la place particulière qu’a pris Marisha Pessl, en deux romans seulement,  dans les lettres américaines. Car il faut bien ces longues années pour élaborer les grandes machines littéraires que sont la Physique des catastrophes ou Intérieur nuit.… Lire la suite

Il faut tenter de vivre d’Eric Faye

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Dès le premier chapitre, le ton est donné : s’il fallait trouver un modèle pour Sandrine Broussard, l’héroïne du dernier roman d’Eric Faye, ce serait Bonnie Parker. Et en effet, le parallèle ne sort pas de nulle part : même enfance miteuse, même rencontre qui bouleverse tout avec un Clyde qui sera l’éternel complice, même sentiment d’embrasser la liberté pour de bon en passant du côté du crime et de l’escroquerie.

Eric Faye se met donc dans les pas du couple de criminels le plus célèbre de l’Histoire, et invente avec Sandrine Broussard et son compagnon Julien des Bonnie & Clyde modernes.… Lire la suite

15 livres pour 2015

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Pour la troisième fois depuis l’ouverture de ce blog, c’est le moment de faire le bilan et de distribuer bons et mauvais points pour l’année qui vient de s’écouler (ce qui est toujours un moment de plaisir intense, c’est mon côté instituteur vieille France : j’adore distribuer les bons points).

Une année d’une grande richesse du côté de la littérature, avec notamment une belle rentrée de janvier et, en fin de compte, une rentrée de septembre de plutôt bonne tenue même si, encore plus que d’habitude, médias et prix ont surtout vu triompher la médiocrité (coucou les Académiciens). A titre plus personnel, ce fut un grand cru pour la lecture puisque j’ai retrouvé mon rythme de 2013 avec 173 livres lus et environ 110 chroniqués ici (je ne désespère pas de rattraper mon retard et de chroniquer les 60 manquants), auxquels s’ajoutent une dizaine de chroniques sur Balises, le webmagazine de la Bpi, où j’interviens maintenant tous les mercredis (notez ça quelque part dans vos tablettes ou suivez-moi sur Facebook pour ne pas rater ces articles).… Lire la suite

Les Prépondérants d’Hédi Kaddour

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Tunisie, années 20. La petite ville imaginaire de Nabhès, où vivent en assez bonne intelligence colons et natifs, est sur le point d’être bouleversée par la venue d’une équipe de tournage américaine venue chercher un peu d’exotisme à mettre en boîte. Avec le réalisateur, les acteurs et les techniciens qui arrivent en masse, c’est un grand vent de modernité qui va souffler sur Nabhès, ravivant au passage quelques tensions et permettant au jeune Raouf, fils de commerçant, d’accomplir son destin.

Voilà un roman dont j’aurais peut-être bien oublié de parler s’il n’avait pas finalement obtenu le Grand Prix du Roman de l’Acédémie Française de cette année, ex aequo avec 2084 de Boualem Sansal.… Lire la suite

Booming de Mika Biermann

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Pourquoi voudrait-on se rendre à Booming ? Tout le monde a mis Lee Lighttouch et Pato Conchi en garde : il n’y a rien là-bas. Ce pourrait être une ville-champignon comme il y en a un peu partout dans l’Ouest américain, mais sa réputation est telle que personne ne s’y rend jamais. Ce n’est pourtant pas qu’elle soit réputée particulièrement dangereuse, ou mal famée, mais enfin…

Lighttouch et Conchi ont cependant une bonne raison de s’y rendre : trouver Kid Padoon, détestable malfrat responsable du ravissement d’une demoiselle manifestement en détresse. Encore que ce motif ne soit qu’un prétexte trouvé par Mika Biermann pour s’amuser un peu sur le grand terrain de jeu qu’est le western, avec tous ses codes et ses clichés.… Lire la suite

Charøgnards de Stéphane Vanderhaeghe

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Sont-ils plus nombreux réellement ou soudain plus visibles ? Est-ce notre attention qu’ils réclament, ces figurants de notre existence au devant de laquelle ils se sont lentement charogné un passage ?

Ou en veulent-ils à notre peau ?

N’était leur nombre croissant à vue d’oeil, ils paraissent pour l’instant bien inoffensifs. Ce que je me disais hier en rentrant chez moi sous leur haie d’horreur, ce que je disais hier à C. aussi en tentant de la tranquilliser après avoir pris le pouls du village de plus en plus vide, de plus en plus vite. Ce que je me suis bien gardé de lui dire hier une fois rentré.

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L’Oragé de Douna Loup

Il est à craindre que le nom de Jean-Joseph Rabearivelo ne vous dise pas grand chose – rassurez-vous, ça ne fait pas non plus très longtemps que je l’ai découvert. Il s’agit pourtant d’une des figures les plus importantes de la littérature malgache, et notamment le premier écrivain de l’île à écrire en français, que l’auteure franco-suisse Douna Loup nous propose de découvrir dans son troisième roman.

Lorsque Jean-Joseph Rabearivelo naît, en 1903, Madagascar est depuis six ans sous administration française. La colonisation, qui s’est faite dans le sang et a été suivie de dix ans de guerre civile, est encore dans toutes les mémoires et les mouvements contestataires, qui ne cesseront jamais d’élever leur voix jusqu’à l’indépendance en 1958, restent très présents.… Lire la suite

Profession du père de Sorj Chalandon

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L’enfance d’Emile Choulans n’a rien d’un long fleuve tranquille. Entre un père violent, mythomane et paranoïaque et une mère soumise et résignée aux accès de folie de son mari, les moments de répit sont rares. Emile peut se réveiller un jour pour découvrir que Tom, son prétendu parrain américain, lui a adressé une lettre l’engageant à défendre sa patrie, ou bien se retrouver embobiné dans des embrouilles visant à menacer de mort un défenseur de l’Algérie libre. Même pour un gamin de douze ans, les évènements se succèdent à une vitesse difficile à avaler ; mais jouer les complices est le meilleur moyen de rester proche d’un père insaisissable, et d’éviter ses coups.… Lire la suite

D’après une histoire vraie de Delphine de Vigan

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Delphine de Vigan a eu fort à faire en 2011. Non seulement le roman qu’elle a consacré à sa mère s’est vendu à 800.000 exemplaires, mais elle a de plus reçu le prix Fnac du roman, le prix Renaudot des lycéens et le prix des lectrices Elle. A la clé, une tournée promotionnelle interminable et un nombre incalculable d’interviews, dédicaces et rencontres avec des lecteurs. De quoi lessiver n’importe qui.

Une fois le tourbillon un peu calmé, reste à se poser une question, celle que lui posaient presque tout les lecteurs : « que peut-on écrire après ça ? » C’est là qu’entre en scène L., une jeune femme rencontrée à une soirée chez des amis, dont l’admiration pour l’auteure est d’abord suffisamment flatteuse pour cimenter une amitié naissante, avant de devenir légèrement menaçante…

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