L’Aménagement du territoire d’Aurélien Bellanger

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Quand on prend le train au départ de la gare d’Austerlitz vers Orléans, on passe le long d’un drôle d’aqueduc désaffecté et couvert de tags, perdu au milieu des champs, long de quelques kilomètres, et qui ne semble avoir ni début ni fin. Cet aqueduc est le vestige de l’Aérotrain, train sur coussin d’air à grande vitesse (jusqu’à 422 km/h lors des tests) qui fut l’objet d’expérimentations dans les années 60, et fut promis à un bel avenir au début des années 70, jusqu’à ce que le projet soit soudain abandonné au profit du TGV que nous connaissons.

Ce projet avorté aux airs rétro-futuristes, porté par Jean Bertin, fait partie des éléments centraux du second roman d’Aurélien Bellanger qui, après s’être intéressé dans le très bon La Théorie de l’information au destin de Xavier Niel de ses débuts dans le Minitel rose à son explosion avec le fournisseur d’accès Free, se penche sur le cas d’entrepreneurs plus traditionnels, qui bâtissent leur empire sur l’aménagement du territoire et luttent les uns contre les autres pour défendre leurs intérêts.… Lire la suite

La Physique des catastrophes de Marisha Pessl

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« Papa disait toujours qu’il faut une sublime excuse pour écrire l’histoire de sa vie avec l’espoir d’être lu. »

L’excuse est toute trouvée pour Bleue Van Meer qui a toujours vécu sa vie en ayant en tête sa future autobiographie. Dès le début, sa vie est un roman, de la mort de sa mère dans un tragique accident de voiture jusqu’à ses interminables pérégrinations avec son père qui va chaque année d’université en université au gré des séminaires pour lesquels on le sollicite. Même son prénom, qu’elle tient d’un papillon, est éminemment romanesque.

Mais le grand événement, la sublime excuse, lui tombe dessus l’année de ses seize ans.… Lire la suite

The Ecliptic de Benjamin Wood

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A quelques encablures de la côte turque se trouve un paradis pour auteurs en mal d’inspiration. Portmantle, lieu tenu secret, coupé du monde, où peintres, écrivains ou musiciens peuvent se retirer le temps qu’ils souhaitent, le temps de se recentrer sur leur art, loin du tumulte du monde, à la seule condition d’être coopté par un ancien résident.

Knell, jeune artiste peintre faisant face à une crise artistique majeure après avoir été propulsée en quelques expositions sous les feux de la rampe, ne sait plus exactement quand elle est arrivée à Portmantle, et depuis combien de temps elle tente d’y réaliser son grand oeuvre.… Lire la suite

La Fille aux yeux d’or d’Honoré de Balzac

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Mieux vaut tard que jamais : on l’a, ce roman promis dans la préface de Ferragus, premier tome de l’Histoire des Treize que vient clore la Fille aux yeux d’or. Certes, les Treize en question restent encore une fois en retrait, mais admettons, c’est une société vraiment très, très secrète. Peu importe : la Fille aux Yeux d’or nous propulse dans une intrigue follement romanesque dont le héros est un personnage que l’on croisera régulièrement dans la Comédie Humaine, Henri de Marsay. Frappé par la foudre lorsqu’il croise une mystérieuse inconnue aux yeux de chat ou de serpent, de Marsay va tout entreprendre pour l’identifier puis la faire sienne, au péril de sa vie peut-être puisque cette fille aux yeux d’or est gardée comme un précieux trésor dans ce qui semble être une forteresse imprenable au coeur même de Paris. Lire la suite

La Duchesse de Langeais d’Honoré de Balzac

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Qui sont donc les Treize, cette société secrète déjà entraperçue dans Ferragus et qui donnent leur nom à ce que Balzac concevait comme une trilogie ? « Assez forts pour se mettre au-dessus de toutes les lois, assez hardis pour tout entreprendre, et assez heureux pour avoir presque toujours réussi dans leurs desseins », ils sont surtout des as de la discrétion : même dans les romans qui leur sont consacrés, ils n’apparaissent guère…

Voyez plutôt l’histoire de la Duchesse de Langeais, deuxième volume de cette trilogie : M. De Montriveau, fascinant personnage revenu de tout, officier glorieux de l’armée napoléonienne, explorateur des coins les plus reculés de l’Afrique, s’éprend d’Antoinette de Langeais, une duchesse dont l’esprit et la beauté sont loués dans tout Paris.… Lire la suite

Ferragus d’Honoré de Balzac

Paris: Point Neuf and Pont des Arts 1824 by Frederick Nash 1782-1856

Balzac est encore au tout début de son oeuvre de romancier lorsqu’il entame en 1833 l’Histoire des Treize, projet de cycle romanesque initié par Ferragus. L’idée d’écrire une Comédie humaine ne prendra forme que l’année suivante, plus ou moins en même temps que la rédaction du Père Goriot. Pour l’instant, Balzac n’a pas l’ambition de « faire concurrence à l’état-civil », il n’a pas encore l’idée du retour systématique des personnages et il s’est surtout illustré par de courts romans plutôt fantasques comme la Peau de chagrin.  Fort de sa réputation de conteur hors-pair, et délaissant un instant la veine réaliste annoncée par les récents Eugénie Grandet ou le Colonel Chabert, Balzac se lance dans une sorte de roman noir feuilletonnant, tiraillé entre réalisme et fantastique.… Lire la suite